ナショナルジオグラフィック日本版2017年5月号 

 EXPLORE 探求のトビラ
・マサチューセッツ大学の生物学者ダンカン・アーシック(Duncan J.Irschick→wiki)は、フォトグラファーのクリスティーン・シェパードとともに、複数台のカメラで一斉に撮影する「ビーストカム」という装置で生き物の高解像度3Dモデルを得るプロジェクト「デジタルライフ」を開始。
・ハーバード大学のロバート・ウッド(Robert Wood)とジェニファー・ルイス(Jennifer Lewis)が開発したソフトロボット「オクトボット」は、内部回路の過酸化水素の気化によって脚部分を膨らませて移動する仕組み。部品は全て3Dプリンタで「印刷」されたシリコン製。
・ヴーヴ・クリコ社ほかいくつかのワインメーカーは、冷暗な海中でワインを保存することで、熟成を速くする効果が得られると考えているらしい。


 特集は医療・科学ジャーナリストのクローディア・カルブ(文)による「天才 その条件を探る」
 天才は一つの物差しだけで測りきれない多様な特徴のブレンドによって生まれる。知能だけでなく創造性や忍耐力、好運などが絡み合った結果。
 スタンフォード大学のルイス・ターマンは、1920年代におおむねIQ140以上の児童約1500人を対象に追跡調査をおこなった。また、カリフォルニア大学SC校の聴覚専門家チャールズ・リムはMRI装置内で演奏可能な小型キーボードを開発し、6人のジャズピアニストに即興演奏してもらう実験を行った。その結果、自己表現に関わる(とされる)内側前頭前野は活性化し、注意の集中や自己監視に関わる外側部の活動は弱まったという。
 筆者はその他、fMRIを利用した創造性の高い人とそうでない人との比較実験や、偉大な業績が生まれやすい年齢層を調べる試み、誰もが天才と認めるレオナルド・ダ・ヴィンチの家系をたどり、DNAサンプルを探して遺伝的特徴をさぐる「レオナルド・プロジェクト」などを紹介し、それらの研究がすべての謎を解明できないとしても、研究過程で脳や思考方法についての理解が深まれば、ふつうの人の能力開発にも役立つだろうと締めくくっている。


 ピーター・へスラーによる「エジプト初の革命家アクエンアテン」は、カイロ東部の砂漠に30兆円超かけて新首都を建設すると発表したシシ大統領(→wiki)の話を前ふりにして、世界で初めて一神教を提唱し、環境保護主義者で、誇り高き同性愛者でもあった"革命家"アクエンアテン(→wiki:アメンホテプ4世)を取り上げる。

 ほかにも、天井を2435頭分!の雄ジカの頭骨と角で飾った宴会場の写真がスゴイ「スコットランド 荒れ野の未来」。インド・コルカタにあるマリック・ガート花市場の売り子を取り上げる「フラワーマン」「戦火に苦しむ中央アフリカ」など。

 日本の百年では沖縄の「サーター(砂糖)車」――馬の力を利用するサトウキビの圧搾装置――を紹介。

 東京都の小池都知事は今年2月に、トーキョーワンダーサイト(TWS)渋谷(→wiki)を再整備して「アール・ブリュット」に特化した展示拠点をつくると発表した。
 アウトサイダーアート/アール・ブリュットの存在は、日本でもかなり浸透してきたが、欧米におけるアール・ブリュットへの関心と、日本における一般的関心との間には、いくつか異なる点がみられる。
 欧米におけるアウトサイダーアートへの注目の裏側には、「天才と"狂気"の関係性」に対する強力な科学的関心がある。パトグラフィ(病跡学)的関心とでもいおうか。
 彼らは19世紀後半頃から天才がいかに生み出されるのかについて、日本では信じがたいほどに多大な関心を払ってきた。統合失調症の世界的権威ナンシー・C. アンドリアセンは、クリエイティヴィティ(創造力)に関する大規模な研究を先導して『天才の脳科学』を著した。『意識と脳』等の著書で知られる脳科学者のスタニスラス・ドゥアンヌも、『数覚とは何か』で、人間の数量的認知能力を探求するにあたってサヴァン症候群を取り上げている。

 日本ではアール・ブリュットを科学的視点でみることに対して心理的抵抗があるのではなかろうか。アートを美学的視点以外の見方でみることへの抵抗とでもいおうか。あるいは、アール・ブリュット作家への福祉的関心が支配的、とでも言おうか。
 それは、今までアート&サイエンスに対してあまり関心を寄せてこなかったことにも関係しているように思えてならない。

 なんでも欧米に追従する必要はないとしても、このあたり、東京都の新たな取り組みに期待したい。

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